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Urbact III

Justo ahora que empieza el tercer plan del proyecto URBACT, queremos hacer una introducción de este programa europeo que todavía no resulta muy conocido, y que, por la temática y las cuestiones que trata, recibe cantidades económicas importantes, y que quizá a muchos municipios y ciudades les pueda venir muy bien.

Lo primero que hay que comentar es que no se trata de un programa de inversiones para asfaltar carreteras o poner lámparas led. Tampoco es un programa para dar el salto hacia las Smart Cities.

Entonces, ¿qué es URBACT?

El programa URBACT es un programa de aprendizaje e intercambio europeo que promueve desde su base el desarrollo urbano sostenible. A través de éste, las ciudades trabajan juntas para desarrollar soluciones a los grandes retos urbanos, y de esta forma, reafirmar la importancia clave que tienen las ciudades en los crecientes y complejos retos de la sociedad. Así mismo, las ciudades que participan en este programa desarrollan soluciones nuevas y sostenibles que integran la dimensión económica, social y ambiental.

Y es aquí donde está la clave de todo este proceso es un programa en el que a lo largo de los diferentes procesos se conjugan la interacción de todos los factores sociales: los que deciden las políticas, los que las diseñan y los que las implementan.

Para hacernos una idea, hasta el 2013 han participado 700 ciudades, con un total de 44 proyectos, y con 5000 participantes.

URBACT

Haciendo un poco de historia, para conocer desde donde viene este programa y hacia donde va, este programa se creó en el año 2002 con la idea de dar a conocer y promover el intercambio de buenas prácticas entre las ciudades. Urbact permitía a las ciudades trabajar juntas para encontrar y compartir soluciones que innovaran en la resolución de los retos urbanos, de una forma sostenible e integrada. Con esta base, en el año 2003 se lanzan 28 proyectos cuyos objetivos se centraban en:

  • la participación ciudadana
  • el desarrollo económico y laboral
  • la población inmigrante
  • seguridad urbana
  • juventud
  • renovación urbana integrada

En este primer programa participaron 274 socios, entre los que estaban ciudades, estados, autoridades regionales, universidades, organizaciones privadas y asociaciones de 29 países.

En el año 2007 se lanzó el segundo programa Urbact (URBACT II) en el que en cada proyecto han participado entre 6 y 12 socios, y a lo largo de entre 2 y 3 años han desarrollado respuestas a diferentes retos urbanos y sociales de una forma efectiva y sostenible. Los proyectos que se han estado desarrollando hasta ahora estaban incluidos en las siguientes áreas de trabajo:

  • innovación y creatividad
  • inclusión social activa
  • renovación urbana
  • ambientes urbanos de bajas emisiones
  • zonas urbanas desfavorecidas
  • capital humano y capacidad empresarial
  • calidad de vida y sostenibilidad
  • gobernanza metropolitana
  • ciudades portuarias

En España, en ambos programas, han participado ciudades y municipios como Albacete, Almería, Motril, Lugo, Madrid, Sevilla, Vitoria-Gasteiz, Gijón, Enguera, Alicante, Valencia, Bilbao, Manresa, Ourense, Avilés, Yecla, Barcelona y bastantes más, así como diferentes asociaciones, administraciones y agentes privados.

URBACT MAP¿Qué se espera para el URBACT III?

Para este tercer programa, con el horizonte 2014-2020 se observa un giro hacia la mejora en el trabajo de quienes gestiona las zonas urbanas: las administraciones públicas. Éstas son quienes tienes que responder a los numerosos desafíos, y quienes tienen que crear y aplicar una política integrada y sostenible.

El objetivo básico de este URBACT III es el de permitir el intercambio y el aprendizaje ente cargos electos, funcionarios y otros actores urbanos. Para ello, se han planteado 4 áreas de trabajo que son:

  • capacidad de realización de políticas urbanas sostenibles
  • diseño de políticas urbanas
  • implementación de estrategias y acciones urbanas sostenibles
  • construir y compartir conocimiento

Creemos que esta herramienta, quizá no tan conocida como otros fondos de ayuda o programas de inversiones europeos, es igual o incluso más útil que algunas de ellas. El hecho de facilitar el desarrollo de políticas urbanas sostenibles entre los diferentes agentes sociales es una cuestión básica para la aceptación y el buen desarrollo y manejo por parte de todos. Es necesario que los políticos, los ciudadanos y los agentes privados colaboren en su creación y en su puesta en funcionamiento, porque es la única forma en la que todos podamos creer en lo que hacemos.

No hay que olvidar que todos compartimos los mismos espacios, vivimos en las mismas ciudades, compartimos los mismos recursos naturales, respiramos el mismo aire y bebemos la misma agua. Está en nuestras manos que hagamos ciudades y territorios más saludables y más y mejor vivibles por todos.

Y es por eso que os hemos querido dar a conocer hoy esta herramienta. Creemos que es una buena forma para lograrlo.

Os invitamos a todos a participar de él, que preguntéis en vuestros municipios si conocen este plan, que les invitéis a unirse o a proponer nuevos proyectos.

Y si queréis empezar y no sabéis como, o queréis poneros en contacto con otros países y ciudades y no sabéis tampoco como dar el primer paso, escribidnos. Estaremos encantados de echaros una mano y apoyaros en lo que haga falta.

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Tubos fluorescentes

Todos conocemos las luminarias fluorescentes, también conocidas como tubos fluorescentes, estamos cansados de verlos, tanto en viviendas como en oficinas y diferentes tipos de locales, sobre todo en el ámbito industrial, pero, ¿conocemos realmente en que consisten?

¿Qué son los tubos fluorescentes?

Los tubos fluorescentes son un tipo de luminarias que se basan en el efecto fosforescente, cuentan con una lámpara de vapor de mercurio a baja presión, para su funcionamiento.  Aunque no vamos a entrar a detalle sobre su composición y funcionamiento, es necesario comentar que los tubos fluorescentes están formados por un tubo de vidrio revestido interiormente por sustancias químicas las cuales emiten luz visible cuando reciben una radiación ultravioleta. El tubo contiene también una pequeña cantidad de mercurio y un gas inerte (normalmente neón o argón).

¿Qué características tienen los tubos fluorescentes?

  • Luminosidad: los tubos fluorescentes tienen un rendimiento luminoso que oscila entre los 50 y 90 lúmenes por vatio (lm/W)
  • Vida útil: tienen por lo general una vida útil comprendida entre las 5000 y 7500 horas, muy superior a las lámparas incandescentes por poner un ejemplo.
  • Color: aunque existen diferentes modelos, con diferentes temperaturas, generalmente su temperatura de color varía entre los 3000 y los 6500K (entre blanco cálido y luz día frío).

¿Cuales son las principales ventajas de los tubos fluorescentes?

  • Buen rendimiento luminoso
  • Bajo consumo eléctrico
  • Poca pérdida de energía en forma de calor
  • Vida útil prolongada

El gran problema de los tubos fluorescentes

Pero no todo pueden ser ventajas cuando hablamos de los tubos fluorescentes, existe un problema y grave. Los tubos fluorescentes contienen una pequeña cantidad de mercurio, lo que los convierte en elementos altamente contaminantes, aunque también es necesario descatacar que no existe ningún tipo de problema mientras el tubo no se rompa y el mercurio no sea liberado.

La contaminación por mercurio

  • La rotura de un tubo de mercurio es capaz contaminar 30 mil litros de agua.
  • El mercurio es  una potente toxina que puede afectar seriamente al cerebro y al sistema nervioso, siendo los niños y las mujeres embarazadas los más susceptibles a su intoxicación.
  • Algunos de esos efectos sobre el cuerpo humano pueden ser: alteraciones en la personalidad, temblores, cambios de visión, sordera, falta de coordinación o perdida de memoria.
  • El mercurio que es liberado al ambiente se transporta por vía aérea o por el agua de lluvia o nieve hasta los ríos, mares y océanos. Una vez allí, es absorbido fácilmente por los animales microscópicos y plantas, las cuales son ingeridas a su vez por animales más grandes.
  • Una de las mayores exposiciones al mercurio se produce mediante el consumo de pescado contaminado.  Países como EE.UU. están tomando medidas al respecto, y han emitido un comunicado advirtiendo a mujeres embarazadas y niños sobre el consumo de tiburón, caballa gigante, pez blanco o pez espada .
  • El mercurio es altamente dañino para la vida marítima y acuática en general, el mercurio en sedimentos puede causar aumento de la mortalidad y las deformaciones en los peces. En algunos lugares como la Bahía de San Francisco en EE.UU. la contaminación por mercurio es tal, que se recomienta a los adultos no consumir más de dos porciones de pescado al mes. 

¿Cómo contribuir a reducir la contaminación por mercurio?

  • Comprar tubos fluorescentes con bajo contenido de mercurio: Los últimos avances permiten a los principales fabricantes producir luminarias con hasta el 80% menos de contenido en mercurio. Aún así, siguen siendo tubos fluorescentes con cierto contenido de mercurio, por lo que deben ser eliminados en los centros de recogida de residuos.
  • Reciclar todos los elementos del hogar con cierto componente de mercurio como baterías o termostatos: La capacidad del mercurio como conductor de electricidad sumado a que es el único metal líquido a temperatura ambiente, lo convierte en un material muy utilizado en productos domésticos como termómetros, termostatos y baterías. Es recomendable deshacerse de todos en ellos en centros de recogida de residuos o puntos limpios.
  • Reemplazar los tradicionales termómetros de mercurio por termometros digitales o de vidrio galistan: Son igual de exactos e infinitamente menos contaminantes.

¿Qué hacer si se rompe un tubo florescente?

  • Antes de limpiar la habitación
  1. Abrir la ventana y abandonar la habitación durante al menos 15 minutos.
  2. Apagar la calefacción, aire acondicionado o ventilación.
  • Para limpiar la habitación
  1. Recoger con mucho cuidado los fragmentos de vidrio y polvo con algún material rígido a modo de pala y colocarlos en una bolsa de plástico que puede ser sellada.
  2. Utilizar cinta adhesiva para recoger todos los restos de vidrio y polvo.
  3. Limpiar el área afectada con toallitas húmedas y depositarlas después en la misma bolsa.
  4. No utilizar aspiradora, ni barrer la zona con los restos de tubos fluorescentes.
  5. En caso de que cualquier prenda de ropa o calzado tuviera contacto directo con el mercurio, no  los lave, colóquelos en la misma bolsa de plástico para ser desechados.
  • Una vez concluida la limpieza
  1. Sellar correctamente la bolsa de plástico que contenga todo el material para desechar y lavarse las manos concienzudamente.
  2. Eliminar la bolsa de plástico depositándola en el lugar correspondiente para su desecho.

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smartcitizens y smartcities

Os dejamos un documental realizado por TVE sobre nuevas acciones ciudadanas, tan importantes o más para el nuevo planteamiento de nuestras ciudades, como lo son la introducción de cables y sensores que, según dicen, nos harán la vida más (cómoda) fácil.

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Conchita Wurst the new queen of Europe

La salud de un sistema ecológico se mide por su grado de biodiversidad; a mayor biodiversidad mayores posibilidades tiene el ecosistema de sobrevivir. La biología ha mostrado de muchas formas que un sistema es tanto más exitoso cuánto mayor es su grado de biodiversidad porque ésta favorece su capacidad de adaptación y aumenta su resiliencia.
Esto no es solamente válido para plantas y animales; los hombres somos la especie dominante pero también conformamos ecosistemas y algunos son exitosos mientras que otros, no. Hay culturas como el nazismo cuyo imperio se proponía durar 1000 años y no llegó a diez.
El fracaso o éxito de las sociedades ha dependido del grado de respeto por la biodiversidad presente en el sistema, esto lleva implícita la valoración y la optimización de los recursos naturales (seres humanos incluídos).

Asesinatos en masa en Kiev, 1942

Asesinatos en masa en Kiev, 1942

El Nazismo es un ejemplo brutal de una cultura que expulsa todas sus diferencias para empobrecerse hasta autodestruirse; esta lección crudelísima y costosísima debería ser clara para todos, sin embargo basta un cantante con un look original, para mostrar qué poco hemos aprendido.

Identificación de judío bajo el nazismo

Identificación de judío bajo el nazismo

La imagen lo es todo

Toda imagen que es verdadera produce un eco. Un eco que resuena dentro de tí mismo y te obliga a moverte para escucharlo, te conmueve. Este eco trasciende el tiempo, resuena en el pasado y en el futuro.
Toda imagen verdadera te muestra algo, te enseña a ver.
¿Qué nos muestra Conchita Wurtz?
¿Por qué nos conmueve?
Si la salud de un sistema biológico se mide por su grado de biodiversidad, podemos aducir que los sistemas que no protegen la biodiversidad están condenados a desaparecer. Un sistema biológico es un organismo vivo que necesita recrearse, transformarse, renovarse y son las minorías, los peces raros, los creadores, quienes lo alimentan y lo nutren con comidas nuevas.
Son los artistas quienes alimentan los sueños de las sociedades y éstas los necesitan para mantener su equilibrio.

Irán linch adolescentes acusados de homosexualidad

Irán lincha adolescentes acusados de homosexualidad

“Si alguien duda de mis palabras que contemple la vida de pájaros y peces”, escribía el poeta Chomei:-“Los peces nunca se cansan de las aguas, pero no puedes comprender su real espíritu, si no eres pez.
Los pájaros ambicionan los bosques, pero no podrás entenderlos porque no eres pájaro”; exactamente lo mismo ocurre con la vida de un creador, si no la vives, nada puedes saber acerca de ella.
Los artistas viven sus vidas creando por y para las sociedades enriqueciéndolas, nutriéndolas; afirman su diversidad creando productos que no sabemos definir ni encuadrar hoy, pero que serán la normalidad del mañana.
“Contempla la vida de pájaros y peces” escribía Chomei en el siglo XII.
Sólo los peces muertos siguen la corriente del río.

La nueva reina de Europa
Conchita es un elemento más de nuestra cultura globalizada que simplemente busca vivir y desarrollarse. Vale como metáfora de la dificultad de nuestra sociedad de respetar el espacio e importancia de sus diversidades.
Una educación slow, natural, alimentada de horizontes, permite a las sociedades sostener conexiones íntimas, descifrar misterios, desafiar sus propias convenciones, superarlas y llegar más lejos.

Arcoiris de Google en apoyo a los derechos humanos en Rusia

Arcoiris de Google en apoyo a los derechos humanos en Rusia

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proyecto LIFE lince ibérico

WWF vuelve a insistir en la necesidad de instaurar un control mucho más exhaustivo por parte del Servicio de Protección a la Naturaleza (Seprona) de la Guardia Civil y a profesionales forestales en algunas zonas de Andalucía. Nuevamente los casos de furtivismo vuelven a hacer estragos en nuestra fauna con la muerte de otro lince ibérico el cual ha sido localizado en Vilches, en la provincia de Jaén.

En animal ha sido encontrado con varios traumatismos, sobre todo en el cráneo y tórax. Ramón Pérez de Ayala, el responsable del proyecto que hablábamos hace unos días LIFE + Iberlince, comentaba a Europa Press que estamos ante una situación preocupante ocasionada por la poca iniciativa de la Guardia Civil en diferentes puntos del territorio andaluz.

Este problema se vuelve mucho más intenso en la época de cría del lince, cuando los cachorros pueden desaparecer sin que sea controlado, por mucha atención que pueda aportar el proyecto LIFE, comenta Pérez de Ayala.

Aunque esta no es la única causa de muerte, ya que una gran parte viene ocasionada por parte de atropellos tanto en carreteras como en líneas ferroviarias.

La única solución vigente es intensificar los controles para que la población se percate de que el lince ibérico y sus movimientos están extremadamente vigilados. De esta forma se podrá transmitir a los furtivos los están siguiendo desde muy cerca.

Fuente: Europa Press
Fotografía: rtve.es

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Os dejamos el vídeo resumen con algunas las intervenciones de los ponentes al Global Landscapes Forum que tuvo lugar entre el 16-17 de noviembre de este año, en Warsaw.

En el canal de Youtube de CIFOR http://www.youtube.com/user/CIFORVideo tenéis todas las ponencias disponibles. Muy recomendables, por cierto, y !que iremos comentando más adelante!

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Las cascadas más impresionantes

Esta semana en rincones del planeta, conoce las cascadas más impresionantes del mundo:

Cataratas del Niagara - EEUU - Canadá

Cataratas del Niágara, EEUU – Canadá

Cascada de Havasu - Arizona (EEUU)

Cascada de Havasu, Arizona (EEUU)

Cascada Bridalveil - Parque Nacional de Yosemite (EEUU)

Cascada Bridalveil, Parque Nacional de Yosemite (EEUU)

Catarata Dettifoss - Islandia

Catarata Dettifoss, Islandia

Cataratas del Iguazú - Argentina - Brasil

Cataratas del Iguazú, Argentina – Brasil

Cataratas Jog - India

Cataratas Jog, India

Cataratas Kaieteur - Guyana

Cataratas Kaieteur, Guyana

Cataratas Victoria - Zambia - Zimbawe

Cataratas Victoria, Zambia – Zimbabwe

Salto del angel - Venezuela

Salto del angel, Venezuela

La chorrera - Perú

La chorrera, Perú

Saltos de Milford Sound - Nueva Zelanda

Saltos de Milford Sound, Nueva Zelanda

Cascada Multnomah - Oregón (EEUU)

Cascada Multnomah, Oregón (EEUU)

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congreso jóvenes agricultores

El pasado 29 de Enero se celebró en Bruselas el segundo Congreso Europeo para Jóvenes Agricultores donde se reunieron más de 400 jóvenes de 22 países de la UE.

Con este congreso se pretende ayudar y promover iniciativas de jóvenes agricultores, un sector bastante pequeño que abarca tan solo un 3% de los agricultores EU.

De los tres premios que se repartieron Pedro Gallardo con su novedoso proyecto se siembra temprana de girasol se llevó el premio al proyecto más innovador.

Según explico el mismo en la entrega de premios el proyecto “ trata de imitar naturalmente las condiciones del cultivo del girasol en regadío, ahorrando costes y convirtiendo la zona de cultivo, una finca de secano, en reserva y zona de cría de especies animales». Además, en los tres últimos años ha conseguido obtener producciones medias semejantes a las de una finca de riego. «Las siembras tempranas, unido a un incremento de las dosis de semilla, da como resultado unos rendimientos medios superiores a 2.100 Kg./Ha, dato significativo porque duplica la media del secano para España y Andalucía.

El premio al mejor proyecto se lo llevó un joven Holandés Eric Pelleboer gracias a su plataforma on-line donde agricultores y ciudadanos pueden llegar a conocerse y a crear un vínculo diferente al que hay actualmente entre productores y consumidores. Aquí os dejamos la dirección web para los interesados aunque avisamos que está en holandés.http://www.najk.nl/

El premio al proyecto más sostenible fue agricultor húngaro Dániel Bako que presentó una forma diferente de la producción del pimentón.

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Solar Impulse

Este miércoles fue presentado en la Base de la Fuerza Aérea de Payerne, Suiza, el Solar Impulse 2, la nueva versión del prototipo de avión solar monoplaza que en 2010 efectuó un vuelo sin escalas de 26 horas de duración.

Este nuevo prototipo, alimentado exclusivamente de energía solar, tiene una envergadura de 72 metros y un peso aproximado de 2.500 kg. Para hacernos una idea, su envergadura es similar a la de un Boing 747 con el peso aproximado de un coche familiar convencional.

SI2

Comparado con su predecesor, los materiales del Solar Impulse 2 son más ligeros y sus motores eléctricos son más eficientes. El avión mejorado contará además con función de piloto automático, sanitario, un cómodo asiento de clase ejecutiva e incluso suficiente espacio en la cabina para que el piloto pueda descansar o realizar ejercicio. El Solar Impulse 2 tendrá una velocidad máxima de aprox. 140 km/h lo que significa que deberá volar más de 120 horas seguidas, cinco días y cinco noches, ya que es el tiempo necesario para poder atravesar los océanos.

Según sus pilotos, y fundadores del proyecto Solar Impulse hace más de una década, Andrés Broshberg, ex-piloto militar, y Bertrand Piccard, nieto del célebre August Piccard, el avión podría mantenerse en el aire indefinidamente. En una entrevista con The Associated Press, Borschber también afirmó que: “El avión puede volar durante un mes, pero la pregunta es ¿qué puede hacer el pilóto?” . Tanto Piccard como Borschberg admitén que ellos son el eslabón más debil del proyecto: “Ya tenemos un avión sostenible en términos de energía, necesitamos desarrollar un piloto sostenible”

Solar Impulse 2

Borschber afirmó que el vuelo del Solar Impulse 2, que tendrá lugar en marzo 2015, se llevará a cabo en unos 20 días de viaje realizando escalas a lo largo de tres meses. El avión partirá del Golfo, dirigiendose al mar de Arabia, India, Birmania, China, el océano Pacífico, USA, el océano Atlantico, el sur de Europa y el norte de África para concluir en el punto de partida.