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Resuelve tus dudas sobre los alimentos transgénicos

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Alimentos transgénicos

¿Qué son los alimentos transgénicos?

Los alimentos transgénicos son aquellos alimentos cuyo ADN es modificado genéticamente para conseguir unas ventajas o características deseadas. Aunque se está empezando a introducir en algunos animales, actualmente tienen más presencia en alimentos de origen vegetal.

Existen dos tipos de alimentos transgénicos:

  • Por una parte aquellos que son modificados con el principal objetivo de aumentar la rentabilidad económica y la producción mediante tres propiedades principales: resistencia a pesticidas, resistencia a plagas y mayor productividad por metro cuadrado.
  • Y por otra, aquellos que son modificados para mejorar sus cualidades organolépticas y propiedades nutricionales en beneficio del consumidor. Se persiguen objetivos como obtener frutas sin pepitas, cambiar el tiempo de maduración de algunos frutos para disponer de ellos durante todo el año, modificar el color y sabor de algunos alimentos,  crear híbridos…

¿Cuales son las ventajas e inconvenientes de los alimentos transgénicos?

  • Ventajas:
  1. Mejor rendimiento económico para el agricultor, las semillas transgénicas son más fértiles
  2. Resistencia de las plantas a sequías y enfermedades (disminuye la dependencia de agua, fertilizantes, pesticidas…)
  3. Alimentos más nutritivos
  4. Alimentos más sabrosos y apetecibles
  5. Disminución del costo de alimentos y mayor durabilidad para la venta
  6. Crecimiento más rápido
  7. Creación de alimentos “medicinales” que se podrían utilizar como vacunas u otros medicamentos.
  • Inconvenientes:
  1. Los alimentos transgénicos pueden sufrir cambios genéticos inesperados y dañinos
  2. Los alimentos modificados pueden conllevar la creación de nuevos agentes que produzcan alergias o intolerancias alimentarias en los consumidores, así como resistencia a determinados antibióticos
  3. Organismos modificados pueden superar al organismo original y provocar su extinción o efectos medioambientales impredecibles
  4. En cuanto a temas biológicos, preocupa la resistencia que han ido desarrollando plagas y malas hierbas debido al uso de transgénicos, lo que conlleva un uso de herbicidas y pesticidas más potentes y la consiguiente contaminación medioambiental que acarrean
  5. Desde el punto de vista económico, ciertas empresas trabajan desarrollando semillas de un sólo uso, lo que provoca un gran desembolso cada año por parte de los agricultores

 ¿Es seguro el consumo de alimentos transgénicos?

TransgénicosAunque los alimentos transgénicos generalmente se consideran seguros, no existen estudios suficientes para garantizar con total seguridad su adecuación para el consumo humano.

Es cierto que ciertas investigaciones indican que no existen efectos negativos, pero son estudios realizados por compañias productoras de alimentos transgénicos, por lo que su veracidad o rigurosidad científica queda un poco en entredicho. Sin embargo las que si arrojaron resultados negativos sobre el consumo de alimentos transgénicos, llevadas a cabo por investigadores independientes, no fueron publicadas debido a la oposición de dichas compañias productoras.

También podemos indicar que ciertos estudios independientes realizados con animales alimentados con maíz y otros productos transgénicos indicaron ciertos problemas relacionados, como reducción de la fertilidad, disfunciones digestivas, represión del sistema inmunológico y susceptibilidad a las alergias.

¿Qué comidas son las más probables de ser transgénicas?

Practicamente todas las comidas procesadas contienen algún tipo de ingrediente transgénico.

Entre los alimentos con mayor porcentaje de transgénicos en el mercado nos encontramos con el maíz, la colza o canola, la soya, el arroz, la linaza, la papaya o el azucar. Por lo tanto cualquier producto que contenga derivados de estas plantas tiene muchas posibilidades de contener transgénicos.

Otras comidas o ingredientes con gran probabilidad de contener alimentos transgénicos son:

Todos los productos lácteos y sus derivados, los refrescos, los helados, los aderezos, los cereales, las carnes procesadas, las galletas o los dulces.

¿Qué alternativas existen a los alimentos transgénicos?

Hoy en día, los alimentos transgénicos están presentes en nuestra dieta, muchos de ellos de manera desconocida para nosotros.

Si deseas conocer estos alimentos, Greenpeace publica regularmente una lista, denominada guía roja y verde de alimentos transgénicos, donde indican que empresas utilizan alimentos transgénicos  y cuales no en la elaboración de sus productos.

Otra de las alternativas es consumir alimentos ecológicos, una practica cada vez más habitual y asequible para el consumidor.

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