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aditivos alimentarios naturales

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aditivos alimentarios naturales

Hoy en día todo lo que comemos lleva aditivos. Esto permite conservar los alimentos más tiempo y en mejores condiciones. Para decelerar este proceso de caducidad y para muchas otras cosas se incorporan los llamados ‘aditivos alimentarios’. Estos pueden ser de dos tipos: aditivos alimentarios naturales o químicos. También pueden utilizarse de muchas formas y tener diferentes implicaciones en nuestros cuerpos.

Casi todos los aditivos que se utilizan en los productos que adquirimos en el supermercado conllevan sustancias químicas. Su repercusión en nuestro organismo puede ser nociva en mayor o menor medida. Una cuestión que ha desatado mucha polémica. Sobre todo con el auge del estilo de vida ecológico y vegetariano, que busca alimentarse de forma más saludable y conocer al dedillo lo que ingerimos.

¿Qué opciones existen y cuáles son aditivos alimentarios naturales?

Los aditivos son fácilmente reconocibles porque aparecen con la letra “E” en las etiquetas de los productos. Pueden ser de 8 tipos diferentes:

  • Aromatizantes. son los que aportan el aroma que tiene un alimento cuando está en la boca, desde el químico safrol, polémico por ser cancerígeno; hasta aditivos alimentarios naturales como la vainilla.
  • Colorantes. buscan entrar por los ojos del consumidor con sus tonalidades vivas. Aquí se utilizan muchos diferentes y algunos de ellos, como el arsénico, han sido prohíbidos recientemente. Si buscas opciones orgánicas prueba con la remolacha o el pimentón.
  • Conservantes. estos son los más importantes, responsables de frenar el deterioro de los alimentos. Es común utilizar sustancias como el ácido sórbico y nitratos.
  • Antioxidantes y reguladores del pH. evitan la oxidación del propio alimento y la mayoría vienen incluidos de forma natural en la materia prima alimenticia. Sin embargo, algunas técnicas de producción los destruyen y hay que incorporarlo a posteriori, con ácido láctico, cítrico, graso y fosfatos.
  • Correctores de acidez. se añaden para potenciar sabores o restar acidez. El más utilizado son los sulfatos y se incorpora sobre todo en refrescos.
  • Espesantes. responsables de la textura del alimento, suelen extraerse de fuentes naturales. Los más usados son las gomas vegetales.
  • Saborizantes. edulcorantes como el azúcar o la miel; o sintéticos como la sacarina.
  • Emulsionantes. mezclan sustancias que no combinan de forma natural. Lo hacen con estructuras químicas y agua, siendo el más extendido el polisorbato.

¿Cuáles son los aditivos alimentarios naturales?

Es complicado conseguir en la naturaleza lo que se ha perfeccionado mediante la química avanzada. Sin embargo, la industria está trabajando para mejorar la experiencia sensorial del consumidor. Quiere ofrecerle opciones frescas y eliminar la etiqueta “E” de las descripciones. ¿Qué alternativas existen para hacerlo?

Las hierbas y especias son perfectas para potenciar y cambiar los sabores de los alimentos. El uso de la canela incluso se ha popularizado como antibacteriano natural. También el vinagre para evitar la caducidad temprana de encurtidos y la sal para preservar las carnes. Otro de los productos estrella en este campo de aditivos alimentarios naturales son los aceites esenciales. Estos derivan de especias como la salvia, el romero o el perejil; o de frutas como el limón y la lima.

Es complicado todavía, porque la química ha cobrado un papel importante. Pero con tantas opciones naturales no podemos hablar de imposibles.