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Fracking

Os traemos un pequeño resumen de qué consiste esta técnica y cuáles son sus posibles riesgos. Un poco de luz ante un tema en el que parece que todo son verdades a medias

¿Qué es el Fracking?

Es una técnica utilizada para la extracción del gas situado en capas profundas del suelo, a través del uso de agua, arenas y otros componentes químicos.
En primer lugar, el suelo se perfora donde previamente los sondeos realizados indican o muestran la existencia de gas. Una vez se alcanza la capa del suelo donde éste se encuentra, se perfora de forma horizontal, ampliando la superficie de contacto del túnel abierto en esta zona del subsuelo.
Una vez llegado a este punto, se inyecta el agua con la mezcla química a alta presión, para fisurar las capas de esquistos que contienen el gas. El gas se libra y fluye hacia la superficie del pozo, donde es almacenado previamente a su traslado en camiones a los puntos de destino.
Para dar más seguridad a todo este proceso, las empresas recubren las tuberías por donde circula el gas y el fluido inyectado con cemento, para evitar filtraciones. Del mismo modo, se impermeabilizan los depósitos donde el agua con productos químicos se almacena (grandes balsas a cielo abierto).

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¿Qué efectos puede tener sobre el medio ambiente?

Hay que tener en cuenta que, como toda actividad extractiva, genera una enorme presión sobre los recursos naturales y paisajísticos allá donde se instala una planta de obtención de gas de esquisto.
Al impacto visual de la eliminación de flora y fauna en la zona donde se asientan las plantas extractivas, para poder construirlas, la construcción de enormes balsas que acumulan productos químicos, y el trasiego continuo de camiones que transportan el gas, hay que sumarle los efectos y riesgos que no se ven: los que afectan al subsuelo.

Hay un riesgo muy elevado de filtraciones de “agua química” (el agua que se inyecta que contiene la mezcla de productos químicos necesarios para la extracción) hacia otras capas del subsuelo, pudiendo llegar a los acuíferos, contaminando el agua que posteriormente será utilizada por los humanos. Y este problema no sólo en las zonas dónde el agua es inyectada, sino a lo largo de todo el recorrido de las tuberías, donde las altas presiones junto con malos aislamientos pueden producir fugas a cotas superiores, más peligrosas si cabe que las anteriores.
Además, con respecto a la emisión de gases de efecto invernadero, el gas de esquisto libera más carbono que otros combustibles fósiles, con lo cual no es parte de la solución a este problema, sino que se convierte en un agravante.

¿Es realmente una energía barata y perdurable en el tiempo?

Vistos los resultados de esta actividad en los EEUU, parece que la industria a sobreestimado la capacidad y los recursos de los yacimientos encontrados. Por no decir que se han visto estimaciones sin disponer de datos verídicos y consultables.
La realidad de EEUU está siendo que, en los yacimientos más importantes, la productividad entre el segundo año de extracción y el primero se ha visto reducida entre un 60 y un 80%, lo que implica que el segundo año sólo se obtuvo entre un 20 y un 40% del gas obtenido durante el primer año. Y los cálculos estimas que el tercer año de extracción sólo se alcanza un 5%.

Con lo que parece que la productividad en el corto-medio plazo no es tan optimista como la industria promulga. Lo que lleva a una segunda conclusión: actualmente el coste de obtención de esta energía es bajo, pero atendiendo a la baja productividad de los pozos, junto al fenómeno conocido como “peak-oil” (pico de extracción de petróleo, que según algunos estudios ya se ha sobrepasado, y que implica que desde hace algún tiempo se está obteniendo menos petróleo de los pozos debido a su agotamiento) que también puede aplicarse al gas, dan a entender que el precio de esta energía sólo puede hacer que aumentar.

¿Qué es lo que deberíamos exigir?

Ante todo, lo primero, creemos que hace falta muchos más estudios con respecto los factores negativos ambientales de esta técnica extractiva.
Como ya hemos visto, a priori, parece que los inconvenientes son muchos, y los posibles daños a las capas de agua freática pueden suponer unos efectos para los seres humanos inimaginables.

De esta forma, análisis geológicos detallados, que tengan carácter público y accesible por los ciudadanos, y unas exigencias legales para dotar de la máxima seguridad a estas instalaciones sería necesario.

Al margen de esto, consideramos que simplemente por los posibles prejuicios que se podrían derivar a nivel ambiental, creemos que sería más sensato apostar e invertir por las energías renovables.

Si quieres conocer en qué zonas y municipios españoles hay permisos concedidos, pincha aquí

Si quieres saber más de la realidad del Fraking en los EEUU, pincha aquí

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no oil canarias

En 2001 tuvo lugar la aprobación de un real decreto autorizando la realización de prospecciones petrolíferas en aguas del atlántico, a menos de 20 km de zonas declaradas Reservas de la Biosfera por las Naciones Unidas.

Dicho decreto fue anulado por el Tribunal Supremo en 2004, consecuencia de las multitudinarias protestas y debido a las grandes carencias en el tema de protección medioambiental que presentaba.
Ocho años más tarde, en marzo de 2012, el proyecto se vuelve a poner en marcha de manera unilateral, a pesar de la unánime oposición de todo tipo de instituciones, organizaciones, universidades, comites científicos, fundaciones culturales, sociales, artísticas e innumerables ciudadanos.

El archipiélago en alerta

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Más alla de la importante amenaza sobre el sector turístico (principal pilar económico de las Islas Canarias), un posible vertido podría afectar de manera irreversible a la totalidad de la superficie del archipielago canario. 7500 km2 de extensión y casi 20.000 especies de fauna y flora, de las cuales una cuarta parte son exclusivas en todo el planeta, se ven seriamente amenazadas.

El riesgo de contaminación es tal, que un accidente provocaría el colapso ecológico y económico de las islas, y aún así, y a pesar del reconocimiento de riesgo existente, tanto las autoridades españolas como el consorcio petrolífero (RESPSOL, REW Y WOODSIDE) están dispuestos a continuar adelante con las explotaciones.

 

No a las prospecciones petrolíferas

Desde Medioambientum opinamos que ya es hora de apoyar firmemente las energías renovables y nos oponemos totalmente a las prosprecciones petrolíferas. ¿Quieres saber por qué? Te damos 6 razones:

  1. El petróleo es un recurso energético muy contaminate y cada vez más escaso, mientras que las energías renovables son limpias y seguras.
  2. No existe forma de asegurar la extracción de petróleo en aguas profundas, sólo hace falta mirar el historial de accidentes, vertidos y derrames a lo largo de los años.
  3. La combustión de hidrocarburos supone la mayor contribución al cambio climático en el planeta.
  4. La extracción de petróleo, afecta de manera descomunal al ecosistema marino y compromete de manera directa otros sectores económicos como la pesca o el turismo.
  5. En caso de accidente o vertido, la logística necesaria para combatir el derrame es de una dimensión descomunal.
  6. Los puestos de trabajo relacionados con las energias alternativas difieren abismalmente tanto en cantidad como en calidad.
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vertido petróleo

Según la información proporcionada por la Guardia Costera de los Estados Unidos, un barco que transportaba petróleo chocó contra otra embarcación este sábado cerca de la costa de Houston (Texas), provocando el derrame de unos 650.000 litros de fuel en la bahía de Galveston, que conecta con el Golfo de México.

Por fortuna, el impacto entre los barcos sólo habría afectado a un tanque de fuel con 168.000 galones y según informa el comunicado:

“La cantidad de petróleo derramado no es alarmante, sino que la principal preocupación es la seguridad del personal de emergencia”

La Guardia Costera se encuentra en estos momentos inspeccionando la zona afectada por el vertido en busca de sulfuro de hidrógeno y otros gases amenazantes para la salud y el medio ambiente, aunque según informa el Houston Chronicle, por el momento no se han detectado concentraciones que puedan considerarse peligrosas.

A pesar de no considerar alarmante el volumen del vertido de fuel, existe cierta preocupación por el impacto medioambiental que este puede producir, ya que se ha producido en una zona de migración de aves y que nos encontramos en el período del año en que se producen las migraciones.

Algunas de las medidas que se han tomado para paliar la repercusión del accidente es la prohibición de tránsito de embarcaciones por las zonas del canal cercanas al lugar del vertido.

La ONG Galveston Bay Foundation dedicada a la protección del medio ambiente, ha convocado a voluntarios para las tareas de limpieza del mar y animales afectados.

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