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transgénicos

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plantas fluorescentes

Si es la primera vez que oyes esto, no pienses que nos hemos vuelto locos, o que os estamos tomando el pelo, no es así. Las plantas fluorescentes o luminiecestes son ya una realidad. Incluso si quieres, las puedes comprar por internet en glowingplant.

¿Qué son las plantas fluorescentes?

Supongo que a alguno se le ha podido pasar por la cabeza esas imágenes tan especulares que James Cameron generó para Avatar, con paisajes nocturnos increíbles de árboles y plantas que emitían luz. No vais desencaminados, porque esto es exactamente algo así.

Las plantas fluorescentes son plantas modificadas genéticamente para que emitan luz de forma autónoma. Esto que parece tan sencillo de explicar, parece que no lo ha sido tanto llevarlo a cabo.

hongos fluorescentesCómo sabéis, el gen de la bioluminiscencia se encuentra de forma natural en algunos seres vivos, no es nada inventado de forma artificial. Animales como las luciérnagas, o numerosas especies marinas abisales lo poseen, también se encuentran en algunas bacterias y hongos. Explicado de una forma sencilla, para que se de la luminescencia en un ser vivo, debe darse un proceso químico, en el que la proteína luciferina debe ser oxidada y catalizada por la enzima luciferasa. A través de esta reacción se consigue que el cuerpo emita luz.

Lo que nos encontramos ya hoy con estas plantas fluorescentes, capaces de emitir luz, es el resultado del avance en la ciencia de la modificación de genes, que no sólo se concentra en obtener especies vegetales mas productivas o resistentes.

Pero, ¿por qué?

Bueno, parece que el fin de la aparición de estas plantas fluorescentes es el de hacernos ahorrar energía. Según podemos leer en la página web de Bioglow, una de las empresas que ha desarrollado esta técnica, la intención del desarrollo y la mejora de estos organismos responde a la intención de en un futuro, poder tener en nuestras ciudades árboles y plantas bioluminiscentes que nos permitan reducir el consumo de energía lumínica. De esta forma, con un numero elevado de estos individuos podría llegar a ser viable reducir drásticamente la iluminación nocturna de nuestras ciudades, que sería sustituida por estos árboles y plantas fluorescentes.

Ciudad fluorescente

Y ahora, ¿qué?

Quizá sea demasiado pronto para poder emitir juicios de valor, pero no quita que nos hagamos algunas preguntas.

Por todos es conocido la incertidumbre social con respecto a los Organismos Genéticamente Modificados, donde las posiciones tanto a favor como en contra parecen irreconciliables, y ambas disponen de argumentos aparentemente bastante sólidos.  Es cierto que la mejora y la evolución genética se ha dado de forma natural en el planeta, y se sigue dando. Lo que si que ya no parece tan sensato es jugar a ser dioses simplemente por el hecho de que tengamos la tecnología y los conocimientos para poder hacerlo. Mejorar especies vegetales de forma natural para mejorar sus rendimientos o resistencias poco tiene que ver con pasar genes de animales a plantas, sin haber valorado realmente y no conocer los posibles problemas para la salud a medio o largo plazo. Y mucho menos, no saber demasiado bien que podría pasar a nivel vegetal y ambiental.

planta fluorescenteHay que señalar que estos procesos de mejora implican la obtención de variedades mejoradas, que se usan para el cultivo intensivo, y acaban provocando pérdida de biodiversidad por la poca variedad y el tan amplio uso de éstas, y de esto si que estamos seguros. ¿Qué nos deparará pues el futuro con tantas dudas e incertidumbres en este tema?

Parece cierto que la aparición de estas plantas fluorescentes responde a un escalón más en la evolución humana, no es necesario para las plantas, pero si para nosotros. Empezamos a ser conscientes de que no podemos consumir recursos como lo estamos haciendo, sobre todo los energéticos, y esta podría pasar por ser una de las soluciones. Si que es verdad que hay muchas más, mas económicas, sencillas y fáciles de aplicar para reducir el consumo energético en las ciudades y zonas rurales, pero también parece que gusta la idea de avanzar hacia un mundo con plantas que emiten luz.

Ante todo, no hay que olvidar que nos encontramos ante OGMs, y no sabemos que implicaciones podría llegar a tener para el ecosistema global el uso de estas plantas fluorescentes fuera de un laboratorio. ¿Estamos dispuestos a asumir el riesgo? ¿es de verdad necesario?¿y es ahora el momento?

Muchas preguntas, y pocas respuestas. Y siempre, la misma encima de la mesa: ¿OMG’s, si o no?

 

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Alimentos transgénicos

¿Qué son los alimentos transgénicos?

Los alimentos transgénicos son aquellos alimentos cuyo ADN es modificado genéticamente para conseguir unas ventajas o características deseadas. Aunque se está empezando a introducir en algunos animales, actualmente tienen más presencia en alimentos de origen vegetal.

Existen dos tipos de alimentos transgénicos:

  • Por una parte aquellos que son modificados con el principal objetivo de aumentar la rentabilidad económica y la producción mediante tres propiedades principales: resistencia a pesticidas, resistencia a plagas y mayor productividad por metro cuadrado.
  • Y por otra, aquellos que son modificados para mejorar sus cualidades organolépticas y propiedades nutricionales en beneficio del consumidor. Se persiguen objetivos como obtener frutas sin pepitas, cambiar el tiempo de maduración de algunos frutos para disponer de ellos durante todo el año, modificar el color y sabor de algunos alimentos,  crear híbridos…

¿Cuales son las ventajas e inconvenientes de los alimentos transgénicos?

  • Ventajas:
  1. Mejor rendimiento económico para el agricultor, las semillas transgénicas son más fértiles
  2. Resistencia de las plantas a sequías y enfermedades (disminuye la dependencia de agua, fertilizantes, pesticidas…)
  3. Alimentos más nutritivos
  4. Alimentos más sabrosos y apetecibles
  5. Disminución del costo de alimentos y mayor durabilidad para la venta
  6. Crecimiento más rápido
  7. Creación de alimentos “medicinales” que se podrían utilizar como vacunas u otros medicamentos.
  • Inconvenientes:
  1. Los alimentos transgénicos pueden sufrir cambios genéticos inesperados y dañinos
  2. Los alimentos modificados pueden conllevar la creación de nuevos agentes que produzcan alergias o intolerancias alimentarias en los consumidores, así como resistencia a determinados antibióticos
  3. Organismos modificados pueden superar al organismo original y provocar su extinción o efectos medioambientales impredecibles
  4. En cuanto a temas biológicos, preocupa la resistencia que han ido desarrollando plagas y malas hierbas debido al uso de transgénicos, lo que conlleva un uso de herbicidas y pesticidas más potentes y la consiguiente contaminación medioambiental que acarrean
  5. Desde el punto de vista económico, ciertas empresas trabajan desarrollando semillas de un sólo uso, lo que provoca un gran desembolso cada año por parte de los agricultores

 ¿Es seguro el consumo de alimentos transgénicos?

TransgénicosAunque los alimentos transgénicos generalmente se consideran seguros, no existen estudios suficientes para garantizar con total seguridad su adecuación para el consumo humano.

Es cierto que ciertas investigaciones indican que no existen efectos negativos, pero son estudios realizados por compañias productoras de alimentos transgénicos, por lo que su veracidad o rigurosidad científica queda un poco en entredicho. Sin embargo las que si arrojaron resultados negativos sobre el consumo de alimentos transgénicos, llevadas a cabo por investigadores independientes, no fueron publicadas debido a la oposición de dichas compañias productoras.

También podemos indicar que ciertos estudios independientes realizados con animales alimentados con maíz y otros productos transgénicos indicaron ciertos problemas relacionados, como reducción de la fertilidad, disfunciones digestivas, represión del sistema inmunológico y susceptibilidad a las alergias.

¿Qué comidas son las más probables de ser transgénicas?

Practicamente todas las comidas procesadas contienen algún tipo de ingrediente transgénico.

Entre los alimentos con mayor porcentaje de transgénicos en el mercado nos encontramos con el maíz, la colza o canola, la soya, el arroz, la linaza, la papaya o el azucar. Por lo tanto cualquier producto que contenga derivados de estas plantas tiene muchas posibilidades de contener transgénicos.

Otras comidas o ingredientes con gran probabilidad de contener alimentos transgénicos son:

Todos los productos lácteos y sus derivados, los refrescos, los helados, los aderezos, los cereales, las carnes procesadas, las galletas o los dulces.

¿Qué alternativas existen a los alimentos transgénicos?

Hoy en día, los alimentos transgénicos están presentes en nuestra dieta, muchos de ellos de manera desconocida para nosotros.

Si deseas conocer estos alimentos, Greenpeace publica regularmente una lista, denominada guía roja y verde de alimentos transgénicos, donde indican que empresas utilizan alimentos transgénicos  y cuales no en la elaboración de sus productos.

Otra de las alternativas es consumir alimentos ecológicos, una practica cada vez más habitual y asequible para el consumidor.

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